Afeni Shakur, 'Mon fils sera un sauveur pour la Nation Noire...'

 

De son vivant, Tupac Amaru Shakur a constamment rendu hommage à sa mère en la couronnant publiquement reine noire de sa vie. Tous les fans de l'artiste immortel savent qui est sa mère et connaissent le parcours de cette femme hors du commun. En somme, il était inévitable que l'on ne s'intéresse à celle qui a façonné le talent de l'un des plus grands rappeurs de tous les temps.

Voici l'histoire de l'héroïne de la chanson"Dear Mama", Afeni Shakur, une reine et héroïne d'Afrique.

Alice Faye Williams, alias Afeni Shakur, est née le 22 janvier 1947 à Lumberton, en Caroline du Nord. A l'âge de onze ans, sa famille déménage à New York et s'installe dans le Bronx. Alice, qui souhaite devenir actrice, est inscrite à la Performing Arts High School de Manhattan, une école des arts du spectacle. Vers l'âge de 17 ans, elle fréquente le Manny's Bar, un bar afro-américain dans les quartiers du Bronx, et c’est là qu’elle fera cette rencontre qui bouleversera le cours de son existence. Un soir, un jeune homme répondant au nom de Shaheed franchit les portes du bar. Alice a tout de suite remarqué sa présence, mais elle sait qu'elle n'a aucune chance d'attirer son regard. Elle déclarera:

Je portais les cheveux courts et crépus, j’étais maigrichonne,  je n'avais pas de poitrine, pas de fesses, en gros, je n’étais pas le genre de fille que les hommes convoitaient.  Pourtant, Alice est  une fille intelligente et possède un ravissant sourire.  Ce côté simple et naturel est d'ailleurs ce qui attirera Shaheed, qui pour une fois, pouvait avoir une conversation intéressante avec une jeune femme qui n'avait rien de superficiel, et ça lui plaisait. Après avoir échangé plusieurs fois, Shaheed l'invite à assister aux réunions de la Nation of Islam où il prêche de temps en temps.

Au fur et à mesure qu'Alice écoute le frère Shaheed précher, la perception qu'elle a d'elle même change. En effet, elle devient de plus en plus fière de la jeune femme noire aux cheveux crépus qu'elle est. Shaheed a toujours autant d’admiration pour Alice qui fait d’énormes progrès dans sa connaissance de l’Islam et de l’histoire du peuple noir. La même année, il la présente à Malcolm X. Alice n’a que 19 ans lorsqu'elle travaille comme secrétaire à la Nation of Islam. Elle y fait la connaissance de Billy Garland, un jeune homme en pleine quête de son identité, tout comme elle. Alice tombe amoureuse de Billy et accepte de l'accompagner pour la première fois aux réunions du Black Panthers Party qui ont lieu tous les samedis vers 13H. Alice assistera à la conférence Black Power organisée par le parti à Philadelphie. Cet évènement va complètement changer sa vie et sa façon de penser. Ses idées sont désormais celles d'une révolutionnaire. Elle n'hésite pas, en signe de résistance, à passer des lames de rasoir dans les paquets de farine et de sucre des super-marchés de New York. Elle fréquente les réunions des Black Panthers de manière assidue, laissant à la traine Billy qui l’y avait emmené. Alice devient très vite l'une des rares femmes à faire parti du mouvement. Les discours d’Eldridge Cleaver,  membre important du parti pour qui elle a énormément d'affection, vont forger sa vision de la société et de la lutte. Elle déclarera:

"Il fallait l'écouter! C'était quelqu'un de merveilleux. Il était beau et savait comment nous motiver à nous instruire, nous qui n'avions pas été au collège ou qui y avaient été expulsés." 

 

 Alice  se nourrissait des paroles pleines d'espoir et de rêves de Cleaver et  c'est à cet époque qu'elle devient  Afeni, ce qui signifie "la bien-aimée" ou "celle qui aime son peuple", un nom d'origine nigeriane qui lui sera donné par Oba Efuntola Oseijeman Adelabu Adefunmi, fondateur du village yoruba et panafricain d’Oyotunji, en Caroline du Sud.

L'histoire d'amour entre Billy et Afeni bat de l'aile. Billy ne parvient plus à suivre le rythme d’Afeni qui évolue à pas de géant dans sa lutte pour le peuple et devient violent avec elle. Ils se séparent, mais après le départ de Billy, Afeni se rend compte qu’elle est enceinte. Elle ne lui parle pas de sa grossesse car non seulement elle n’est plus amoureuse mais elle ne se voit pas partager son quotidien avec un bébé et un homme violent. C’est au début de sa grossesse qu’elle devient très proche de Mutulu Shakur , un membre des Black Panthers, qui, bien qu’au courant de sa grossesse, finit par l'épouser. Mutulu Shakur est accusé de vol de voitures blindées causant la mort de deux policiers et d'un gardien, un incident survenu chez Afeni. En effet, le lendemain du vol de voiture, vers cinq heures du matin, deux policiers  suivent  Mutulu jusqu'à l'appartement d'Afeni où il habite . Afin de s'échapper, il n’hésite pas à  tirer sur les agents. La scène se passe sous les yeux d'Afeni et de Sayeeda Shakur, la première épouse de Mutulu. Afeni avait accepté que Sayeeda aussi vienne habiter chez elle, mais elle n'avait aucune intention de s'entendre avec elle. Au contraire, elle lui menait volontairement la vie dure au quotidien, car elle pensait que Sayeeda ne méritait pas un homme aussi révolutionnaire que Mutulu. Plus tard, la police arrêtera Afeni et Mutulu. Leur famille tentera de réunir de quoi  payer leurs cautions, mais la somme obtenue ne suffira pas à assurer les 100.000 dollars qui étaient exigés. Afeni se retrouve incarcérée à la Women's House of Detention in Greenwich Village, un centre de détention pour femmes, elle est enceinte de cinq mois. Dans sa cellule, son rituel journalier consiste à caresser son ventre arrondie en disant : ça c’est mon prince, et il sauvera la Nation Noire. Pour finir, ce sont les femmes de son église et ses amies qui payeront sa caution. Chose surprenante pour Afeni, car la majorité d'entre elles sont blanches, et les femmes noires ne font même pas partie des Black Panthers. Pour son procès, Afeni décide de se défendre seule, c'est donc sans avocat qu'elle se présente à la la barre. Elle gagne le procès haut la main: elle est finalement acquittée des 156 chefs d'accusation contre elle, faute de preuves. Mutulu Shakur quant à lui sera condamné à soixante ans de prison ferme et à l'heure actuelle, il continue à purger sa peine. Beaucoup le considère comme un prisonnier politique.

Tupac est né le le 16 juin 1971, un mois après l'acquittement de sa mère. Afeni qui ne veut pas mettre la vie de son fils en danger et qui refuse qu’on sache qu'elle est sa mère, l'inscrit  au régistre national en tant que Lesane Parish Crooks. Cependant, elle décide de l'appeler Tupac Amaru Shakur, ce qui signifie en quechua (langue du Pérou)  serpent éclatant.  Shakur lui est donné par son beau père et signifie en arabe: reconnaissant envers DieuAfeni confiera plus tard qu'elle souhaitait que son fils porte un nom de révolutionnaire. Elle voulait qu'il se considère comme un citoyen noir indépendant appartenant au monde car il n'était pas juste un enfant noir du quartier. Elle avait choisi ce nom d'après  Túpac Amaru II, un révolutionnaire péruvien qui avait mené un soulèvement indigène contre l'Espagne et avait ensuite été exécuté. Afeni n'avait plus repris contact avec Billy Garland, le père biologique de Tupac. Elle ne lui avait même pas annoncé qu'il avait un fils. Afin que le petit ne souffre pas de son absence, elle lui fera croire que son père est décédé. Pour la petite histoire, en 1994, lorsque Tupac se fit hospitaliser suite aux coups de feu dont il était victime et pour lesquels il accusait le rappeur Notorius B.I.G d’etre responsable, son père biologique serait venu lui rendre visite à la Bellevue Hospital.  Plus tard Billy racontera que c'est à la sortie du film Juice en 1992 qu'il avait compris que Tupac était son fils. En ouvrant les yeux en salle de réveil, Billy sera la première personne que Tupac verra à ses côtés. Il le reconnait immédiatement mais pense qu’il doit être mort et que Dieu envoie son père de l’haut-delà pour venir le chercher. C'est donc à partir de ce jour que Tupac  saura que son père n'était pas mort. Néanmoins, il n'aura aucune relation de proximité avec lui. Billy était son père biologique, mais son père de coeur était Mutulu Shakur, de qui il était très proche.

Il existe une symbiose quasi parfaire entre Afeni et son fils. Il le surnomme le prince noir. D'ailleurs c'est comme ça que Tupac se fait appeler par tous durant toute son enfance. Afeni l'élève en vainqueur et lui inculque la confiance en soi. A l'âge de deux ans à peine, Afeni reprend son fils quand il fait des bêtises en lui disant: Prince Noir, quand on est noir et indépendant, on ne fait pas ce que tu viens de faire! Elle le lui rappelait sans cesse: Prince Noir, surtout ne l'oublie jamais, tu es un homme noir et indépendant. Afeni élève son fils et les deux autres enfants qu'elle donnera à Mutulu, toujours incarcéré. La pauvreté fait partie de son quotidien, ce n'est pas facile de nouer les deux bouts. Elle ne peut pas offrir à ses enfants ce dont ils rêvent, mais elle  leur donne cette soif de justice avec laquelle elle a grandi. La connaissance de soi, la connaissance du monde, de l'histoire et des arts sont des éléments promordiaux chez les Shakur. Afeni se bat tant bien que mal pour que ses enfants ne tombent ni ne persistent dans le milieu de la délinquance.

À douze ans, Afeni inscrit Tupac au groupe de théâtre 127th Street Repertory Ensemble de Harlem. Il y fait preuve d'un énorme talent et est choisi pour interpréter le rôle de Travis enfant dans la pièce A Raisin in the Sun, qui se joue au célèbre Apollo Theater. En 1986, la famille déménage à Baltimore dans le Maryland. Tupac est muté à la Baltimore School for the Arts, où il étudie le théâtre, la poésie, le jazz et le ballet. Il joue des pièces de Shakespeare ainsi que le rôle du roi des souris dans Casse-Noisette. Il remporte la plupart des concours de rap auxquels il participe et est considéré comme le meilleur rappeur de son école. Afeni ne peut pas offrir à son fils des vêtements à la mode, mais Tupac reste l'un des enfants les plus populaires de l'établissement.  Il possède un grand sens de l'humour, d'excellentes compétences en rap et une facilité à se lier avec toutes les foules. En juin 1988, Tupac et sa famille déménagent à nouveau. Ils s'installent, cette fois à Marin City en Californie, où il étudie à la Tamalpais High School. En 1989, Tupac commence à fréquenter les cours de poésie de Leila Steinberg  , la célèbre éducatrice américaine.

La carrière de Tupac commence en 1990. Il vendra plus de 75 millions d'albums dans le monde et sera considéré comme  l'un des musiciens ayant vendu le plus de disques dans le monde. Le magazine Rolling Stone le placera dans la 86ème position du classement des plus grands artistes musicaux de tous les temps. Afeni pouvait être fière de son fils. Elle appréciait particulièrement la démarche de Tupac qui visait à accuser les injustices de la société. Tupac était  plus qu'un artiste, c'était un activiste social. Dans la plupart de ses chansons il évoque une enfance au milieu de la violence et de la misère dans les ghettos, le racisme, les problèmes de société et ses conflits avec d'autres rappeurs. Il parle également de sa relation avec sa mère qu' il place sur un pied d'estale. C'est pour elle qu'il écrit le célèbre morceau Dear Mama, l'une des 25 chansons ajoutées au registre national d'enregistrement américain en 2010. La Library of Congress a commenté la chanson comme étant « un hommage émouvant à la fois à la propre mère du rappeur assassiné et à toutes les mères qui luttent pour maintenir une famille face à la toxicomanie, la pauvreté et l'indifférence de la société ». Tupac n'est que le troisième rappeur à entrer dans cette bibliothèque, après Grandmaster Flash et Public Enemy.Cependant le prince noir d'Afeni a également été  la cible de plusieurs poursuites judiciaires.  Il a connu d'autres problèmes juridiques sans compter une incarcération.

Quand son fils se fait assassiner le 13 septembre 1996, Afeni se trouve seule chez elle. Elle est complètement désemparrée mais surprend tout le monde en disant: Plusieurs mères ont également perdu leur fils, victimes des violences qui règnent dans ce pays. Vous, voyez, je ne suis pas la seule.

Même si le passage de son fils sur terre était bien trop court,  Afeni avait réussi sa mission, c'est à dire, faire de  son fils ce sauveur pour la Nation Noire. Même après sa mort, Tupac reste l'ami ou le grand frère de la jeune génération noire qui se nourrit de ses paroles encore à ce jour. Il continue à élever leur conscience et à leur transmettre cette soif de justice qu'il avait en lui. Il est l'un des artistes qui a sorti le plus d'albums après sa mort, il est classé 8ème célébrité morte rapportant le plus d'argent, devançant notamment James Brown et Bob Marley en 2007.

Pour préserver l'héritage de son fils après sa mort, Afeni fonde la Shakur Family Foundation qui sera  rebaptisée Tupac Amaru Shakur Foundation (ou TASF) en 1997. La fondation a pour but de fournir une formation et un soutien pour les étudiants qui aspirent à améliorer leurs talents créatifs. La TASF sponsorise des concours de dissertation, des événements de charité, des camps de spectacle pour adolescents et des bourses d'études. En 2005, La fondation ouvre officiellement la Tupac Amaru Shakur Center for the Arts à Stone Mountain. En novembre 2003, un documentaire sur Tupac intitulé "Tupac : Resurrection" est réalisé sous la supervision d'Afeni qui en est également la narratrice. Il est nommé pour l'Oscar du meilleur film documentaire lors de la 77ème cérémonie des Oscars et les bénéfices récoltés iront à une association caritative qu'a créée Afeni. En avril 2003, l'Université d'Harvard coparraine un colloque universitaire intitulé « All Eyez on Me: Tupac Shakur and the Search for the Modern Folk Hero » (« All Eyez on Me : Tupac Shakur et la recherche du héros populaire moderne »). Les conférenciers ont examiné un large éventail de sujets traitant de l'impact de Tupac sur plusieurs thèmes, du divertissement à la sociologie.

Après la mort de Tupac, son père biologique, Billy Garland exige que des tests ADN soient effectués pour démontrer que l'artiste était bien son fils. Le test attestera à 99.97% que Tupac était bien le fils de Billy Garland , juste après quoi ce dernier intentera un procès à Afeni, réclamant la moitité de la fortune de Tupac. Afeni est furieuse, elle estime que Billy n'est rien d'autre que le père biologique de Tupac et qu'il n'a pas le droit de réclamer autant. Elle gagne le procès, mais un accord est toutefois trouvé: Billy Garland obtient 540.000 dollars et des dommages s'élevant à 350.000 dollars. 

Dans sa biographie "Afeni Shakur: Evolution of a Revolutionary"(Afeni Shakur: l'évolution d'une révolutionnaire), la mère de l'icône du rap nous dévoile son parcours de combattante. Toute sa vie, elle a lutté avec colère et fierté, en pleine pauvreté et souvent dans la vague des violences conjugales. Elle a connu la douleur des femmes enceintes enfermées en milieu carcéral, s'est battue contre son addiction à la drogue douce, a exprimé ses idées politiques radicales et a dû faire face aux démons d'angoisse après le décès de son fils. Quand elle y songe, Afeni reconnait avoir assumé cette vie qu'elle avait choisi le jour où elle avait décidé de lutter pour les droits de son peuple. Elle est parfois brutalement honnête, mais elle n'a rien à cacher, ses faiblesses sont pour elle les aléas de tous ceux qui ont choisi le "struggle" (la lutte). La justice a toujours été son combat, et ce, même après la mort de son fils.

C'était le récit d'Afeni Shakur, la célèbre "Dear Mama", une Reine et Héroïne d'Afrique.

 

Natou Seba Sakombi

 

Le récit raconté en image...

Commentaires (2)

1. Sounkary Shakur (site web) 21/01/2015

Super Bio de la Mama du Black Prince que j'ai jamais vu.
Trop d'émotion en lisant, je félicite vraiment la personne qui a la rédiger !
Tupac

2. secret (site web) 22/02/2016

Génial! Très bon article, très intéressant! Merci RIP 2pac

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