Aminatou de Zaria, Reine-guerrière Haoussa

Reine Guerrière Haoussa:

 

Femme aussi capable qu'un Homme

 

 

Aminatou (ou Amina)  a vécu au 16ème siècle dans les Cités-Etats Haoussa  (au nord-est de l'actuel  Nigeria) qui regroupaient les états de Biram, Daoura, Katsina, Zazzaou  (ou Zaria), Kano, Rano, et Gobir, et qui dominaient le commerce d'Afrique Noire Sub-Saharienne. Elle était de confession musulmane et a régné sur  Zazzaou (ou Zaria)  pendant plus de 34 ans. Les historiens ne parviennent pas à se mettre d'accord quant aux détails de son histoire, et certains contestent le fait qu'elle ait été Reine. Toutefois, les Chroniques de Kano, un recueil d'écrits anonymes des Haoussa, nous relatent les aventures de cette fameuse reine guerrière.

Aminatou qui deviendra plus tard la 24ème heba  de Zazzaou (nom qui était donné aux dirigeants du pays) n'est qu'une adolescente de 16 ans lorsque son père Magajiya Bakwa Turunku   devient le 22ème Roi de Zazzaou. Sa mère, qui devient alors Reine-Mère, décide de renommer la ville "Zaria", du prénom de la soeur d'Aminatou pour qui elle a plus de préférence. Durant le règne de son père, le pays connait une période de paix et de prospérité, même si ce dernier organisera quelques campagnes militaires dans une perspective commerciale. Les occupations de la jeune femme qu'est Aminatou à cet époque n'ont rien de similaires à ceux des autres jeunes femmes de son âge. En effet, elle passe plus de temps à s'entraîner avec les soldats de l'armée de son père qu'à se préoccuper de son apparence ou à rêver du prince charmant. Et ce n'est pas parce qu'elle est la fille du Roi ou parce qu'elle y est obligée, mais parce qu'Aminatou a une passion: l'art de la guerre.

A la mort de son père en 1566, et selon la coutume Haoussa, son frère Karama devient Roi de Zazzaou, malgré son plus jeune qu'Aminatou. Cependant, Karama ne règnera qu'une dizaine d'année après une mort soudaine, laissant le trône à Aminatou qui prend sa place sans aucune hésitation. Ni le peuple, ni les militaires de l'armée de Zazzaou ne sont effrayés quant à son ascension au trône, car bien qu'elle ne soit qu'une femme, Aminatou a déjà  révélé des dons extraordinaires en art militaire. De surcroit, elle est dotée d'une force physique inégalable qui lui vaut le surnom de "femme aussi capable qu'un homme". En réalité, Aminatou avait déjà dirigé la cavalerie de son peuple à plusieurs reprises durant le règne de son frère.

Dès son intronisation, elle lance sa première expédition militaire qui va durer trois mois. Elle organise de multiples campagnes militaires car son but est d'agrandir le territoire de Zazzaou en s'emparant des villes situées au-delà des frontières. Le chroniqueur P.J.M. McEwan nous cite ces passages des Chroniques de Kano:

"Aminatou s'empara de toutes les villes du Nord autour de Kwararafa et celles du sud autour de Nupe. Elle domina donc une grosse partie de la région d'Haoussaland, mais alla bien au-delà, en prenant contrôle du territoire de Kasashen Baouchi. Aminatou posa sa domination sur toute les routes commerçantes qui reliaient l'ouest du Soudan à l'Egypte. Elle réussit aussi à conquérir une partie du nord du Mali. "

 

Un exemple des murs construits par Aminatou-ville de Kano

 

Aminatou construira des rempars tout autour des régions qu'elle réussira à conquérir, murs qui porteront le nom de "Ganuwar Aminatou" ou "Murs d’Aminatou" dont certains existent encore aujourd'hui et embellissent fièrement le paysage de certaines villes Haoussa.

 

Selon la légende, Amina refusera de se marier et même d'avoir des enfants. Par contre, dans chaque territoire qu'elle ira conquérir, elle passera la nuit avec un homme de son choix. Le lendemain des ébats, elle tuera l'amant malheureux pour que ce dernier ne se vente pas d'avoir eu des relations intimes avec elle.

 

Voici un extrait de l'ouvrage "Gifts For Queen Amina" de Lyn Reese, tiré des histoires des Chroniques de Kano. Le personnage principale, un jeune homme nommé Lami, raconte sa visite au palais de la Reine Aminatu:

La salle du trône était déjà pleine des membres de la Cour qui attendaient la Reine. Lami et Marka venaient juste de trouver une place dans un coin, à côté du trompettiste qui lui aussi attendait le signal pour annoncer la Reine. Un  chanteur éleva la voix pour chanter les louanges racontant les exploits et les victoires d'Amina durant les différentes guerres menées. Il chantait en dirigeant son index vers la foule. La trompette sonna et les tnombreux tambours royaux suivirent le son. Les deux gardes du corps personnels de la Reine apparurent  (...). Eux seuls dans la salle du trône avaient le droit de porter des armes. La Reine fit son entrée et toute la salle se prosterna, front contre terre. Personne n'avait le droit de se lever tant que la Reine n'avait pris la parole. Du coin de l'oeil, Lami pu contempler la Souveraine et constata qu'elle était d'une grande beauté. Grande de taille et imposante physiquement, Lami pensa qu'elle avait le teint aussi noire que sa mère. Elle portait une tenue en soie jaune et marron, un énorme collier en or et corail, des bracelets et des bagues en cuivre. Sa coiffure était ornée d'un large tissus doré et il s'agissait pour Lami de la plus belle coiffure qu'il n'avait vu jusque là."

 

"Gifts For Queen Amina" de Lyn Reese

Aminatou Zazzaou restera à jamais gravée dans la mémoire collective des Nigérians qui la surnomment "la Reine Guerrière des Haoussa", et c'est même d'elle que s'est inspiré le créateur de la série télévisée Xena la Guerrière.

Au Nigéria, beaucoup se souviennent certainement de cette chansonnette populaire de leur enfance qui dit "AMINATU, YAR BAKWA TA SAN RANA" ce qui signifie "Aminatou fille de Nikatau,  femme aussi capable qu’un homme".

 

Natou

 

 

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